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제목 대한민국 정책 공감 블로그 [2016.12]
작성자 마르코로호(ip:)
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  • 작성일 2017-06-07
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출처
대한민국 정부 대표 블로그 정책공감





할머니의 지혜가 담긴 세상 단 하나뿐인 팔찌, 마르코로호

프로파일 정책공감 2016. 12. 12. 9:18
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최근, 2022년부터는 서울의 60대 이상 인구가 2~30대보다 더 많아질 것이라는 보도가 있어 화제였죠. 통계청이 발표한 '2016년 고령자 통계'를 봐도, 지난해 기준 65세 이상 고령인구는 약 657만 명으로, 국민 100명 중 13명 정도가 고령자로 나타났습니다. 10년 전보다 약 220만 명 증가한 수치인데요.

이처럼 우리나라는 빠르게 고령화 사회로 진입하고 있습니다. 하지만 급속히 진행되는 고령화에 비해 노인 일자리는 턱없이 부족한 실정이죠. 일을 할 수 있는 노인들도 체력 등의 문제로 청년보다 취업이 쉽지 않기도 합니다. 오늘은 할머니들에게 일자리를 제공하고 이분들이 만든 물건을 판매해 경제적 자립을 돕는 기부 패션 회사 '마르코로호'의 신봉국 대표와 이야기 나누어 보겠습니다.

할머니들에 일자리를 선물하는 착한 기업, ‘마르코로호’


할머니들에게 일자리를 선물하는 착한 기업, ‘마르코로호’ / © 마르코로호

마르코로호(Marco-Roho)는 모두가 웃을 수 있는 세상을 만들어 가는 기부 캠페인 회사입니다. 할머니들에게 팔찌와 반지 제작하는 일자리를 제공하고, 판매 수익의 일부를 구매자가 원하는 기부처에 기부하고 있죠. 스와힐리어로 ‘Marco’는 ‘도전’을, ‘Roho’는 ‘정신’을 의미하는데요. 마르코로호는 윤리적 소비를 통해 사회 문제를 해결해 나가는 도전 정신을 보여주고 있습니다.

Q. 마르코로호를 창업하게 된 계기는 어떻게 되나요?
마르코로호는 일을 하고 싶은 지역 할머니들께 일자리를 만들어 드림으로써 우리 시대의 할머니들의 빈곤 문제를 해결하고, 사회적 소외 현상을 해결하기 위해 창업을 시작했습니다.


마르코로호 신봉국 대표(좌), 신은숙 대표(우) / © 마르코로호

현재 마르코로호는 남매가 함께 회사를 운영하고 있습니다. 초등학교 교사로 재직하고 있던 신봉국 대표는 우리나라가 '노인 빈곤율 1위, 노인 자살률 1위'라는 뉴스를 접하고 노인들을 위한 기부 캠페인 회사 ‘마르코로호’ 창업을 결심하게 되었다고 합니다.

공동 대표인 신은숙 대표는 대학에서 노인복지학을 전공했지만, 현장에 실습을 나간 이후 정형화된 복지시스템에 한계를 느꼈습니다. 노인 복지를 실현할 방법이 없나 생각하다가, 그 생각이 평소 관심분야였던 패션·디자인 분야로 확장됐는데요. 오빠인 신봉국 대표의 제안으로 함께 창업하게 되었다고 합니다.

Q. 많은 제품 중 팔찌, 반지를 선정한 이유가 있나요?
처음에 할머니들께서 제작할 수 있는 아이템이 무엇이 있을까 고민을 하다가 결정하게 된 아이템이 팔찌였습니다. 할머니들은 무릎이나 허리 등 관절이 좋지 않으셔서 멀리 이동하기가 힘듭니다. 그래서 저희는 '찾아가는 사업'을 진행했죠. 할머니에게 직접 찾아가 팔찌 재료를 전달해 드리고, 팔찌 제작 교육을 통해 완성된 팔찌를 받아옵니다.


할머니가 제작한 마르코로호 팔찌 / © 마르코로호

그런데 할머니들을 찾아뵙다 보니, 팔찌 제작에 어려움을 겪는 분들이 있다는 것을 알게 됐습니다. 팔찌 제작을 위해서는 일정 수준 이상의 손재주가 필요한데, 팔찌를 만들기에는 조금 부족한 부분이 있어 함께 할 수 없는 분들이 있었죠. 할머니께서도 일자리 참여를 너무나 원하고, 또 주변 환경도 할머니가 일자리가 필요하다고 말하고 있는데, 팔지 매듭법이 어려워 팔찌 제작에 함께 하지 못하는 분들이 생기니 마음이 많이 아팠습니다.

그래서 오랜 시간 고민하고 준비해 반지를 출시하게 됐습니다. 반지는 팔찌보다 제작 매듭법이 쉽고, 시간도 적게 걸리기 때문에 더 많은 분들께 일자리를 선물해 드릴 수 있습니다.




할머니들이 직접 제작하는 팔찌, 반지 / © 마르코 로호


할머니들이 직접 제작하는 팔찌, 반지 / © 마르코 로호

Q. 다른 액세서리 브랜드와 비교해 마르코로호 제품만의 매력은 무엇일까요?
가장 큰 매력은 제품이 품고 있는 '사회적 가치'라고 생각합니다. 이 글을 본 누군가가 팔찌를 구매하면 할머니들께 일자리를 선물해 드리는 일로 이어지죠. 매출액의 5%는 소비자분들께서 선택해 주신 기부 영역에 기부가 됩니다. 이 점이 다른 일반 액세서리는 가지고 있지 않은 우리만의 매력이라고 생각합니다. 제품을 구매함과 동시에 도움이 필요한 곳에 힘을 나눠드리는 일로 이어진다는 점에서 많은 분들이 우리의 제품을 구매하고 있다고 생각합니다. 이를 통해 기존 일반 액세서리 시장에서 마르코 로호만의 영역을 구축할 수 있었다고 생각하는 것이죠.


마르코로호 반지 / © 마르코로호

이 외에도 마르코로호의 팔찌 소재는 왁스 코팅된 폴리에스테르 끈을 사용합니다. 때문에 수분, 땀 등이 흡수되지 않아 여름철에 오랫동안 착용해도 냄새가 나지 않습니다. 여름철 해변가나 계곡에서도 걱정 없이 착용할 수 있습니다. 또, 할머니들의 경험과 지혜가 담겨 있어 탄탄하고, 특별한 팔찌이죠.

노인 일자리 제공을 넘어 각종 사회문제를 해결하다

마르코로호는 팔찌, 반지 제작을 통한 노인 일자리 제공뿐 아니라 판매 수익의 일부를 기부하고 있습니다. 특히, 소비자가 자신이 원하는 기부처를 직접 선택할 수 있죠.

Q. 원하는 기부처를 선택할 수 있다는 점이 참 흥미로운데요. 어떻게 이런 아이디어를 생각하셨나요?
이미 많은 분들이 주위를 도우며 함께 살아가는 것과 기부에 대한 관심이 많으세요. 하지만 도움을 준다는 것이 큰 도움이어야 할 것 같고, 기부라고 하면 평범한 사람이 아닌. 성공한 사람들이 하는 것이라는 인식이 아직 강한 것 같습니다. 어려운 분들을 돕고자 하는 마음은 있는데, 그 마음을 행동에 옮기려고 하니 큰 장애물이 딱 가로막고 있는 느낌이죠.


노인 일자리 제공을 넘어 각종 사회문제를 해결하는 '마르코로호' / © 마르코로호

그래서 우리는 그 장벽을 없애고, 다 같이 힘을 모아 주위를 도울 수 있는 방법이 없을까 생각했습니다. 그래서 제품을 통해 자동으로 기부가 되는 시스템을 만들었고, 소비자가 선택한 기부 영역에 기부를 함으로써 기부의 능동성, 기부의 재미를 느끼실 수 있도록 했습니다.

Q. 가장 많이 기부되는 기부처는 어떤 곳인가요?
독거노인생활지원 분야입니다. 당장 우리가 살고 있는 마을만 보아도, 나이가 들어 어렵게 사는 분들이 많습니다. 현재 정부 및 지자체, 기업, 시민사회에서 이 문제를 해결하기 위해 많은 노력을 하고 있지만 노인 인구가 계속 늘어나고 있기 때문에 노인문제의 수요에 비해 해결의 공급이 많이 부족한데요. 이 점을 소비자들이 피부로 느끼고 있기에 독거노인분들의 생활지원에 기부해 주고 있다고 생각합니다.


마르코로호 기부금액 / © 마르코로호

마르코로호는 현재 독거노인 생활지원, 결식학생 식사지원, 장애 아동 기구 지원, 유기 동물 보호지원, 아프리카 아동 후원으로 총 10,477,380원을 기부했습니다. (2016년 10월 26일 기준) 또, 작년"Lovely Granny(사랑스러운 할머니)" 온라인 캠페인은 200만 원을 목표로 진행했지만 1,787% 추가 달성하며 3,574만 원의 모금이 모였죠.

Q. ‘Lovely Granny(사랑스러운 할머니)’ 온라인 캠페인이 엄청난 인기를 모았습니다. 성공 원인이 무엇이라 생각하나요?
현재 좋은 의도로 판매되고 있는 기부 제품은 막상 사놓고 보면 상품의 질이나 디자인이 떨어져 사용하지 않는 경우가 많습니다. 이는 사회적 가치에만 집중하고 디자인적인 가치에는 집중하지 않았기 때문입니다. 이런 경우 처음 한 번은 좋은 의도로 구매를 하지만 지속적인 소비는 일어나지 않습니다. 기부 제품이 지속적인 소비가 되지 않는다는 것은, 결국 사회적 가치까지 잃게 되는 셈입니다.
그래서 마르코로호는 ‘좋은 의미를 담고 있는 제품인데, 디자인도 좋은 제품’이 아니라 ‘디자인이 너무 예뻐 사고 보니, 좋은 의미도 담고 있는 제품’ 생산에 집중합니다. 때문에 늘 디자인에 대한 고민을 합니다. 착한 소비라는 테두리 안에서 윤리적 소비를 그리기 보다, 패션 제품군이라는 큰 테두리 안에서 당당히 경쟁할 수 있을 때 진정한 의미가 있다고 생각합니다. 우리의 이런 가치관을 바탕으로 한 제품 생산으로 많은 젊은 분들이 마르코로호의 제품을 사랑해 주는 것 같습니다.

Q. ‘Lovely Granny(사랑스러운 할머니)’를 느낄 수 있었던 에피소드가 있을까요?
할머니들과 오랜 시간을 보내다 보니, 할머니들이 정말 재미있고, 사랑스럽다라는 느낌을 자주 받아요. 특히 일상생활에서 사용하는 언어들이 상당히 재미있습니다. 할머니들은 평상시 쓰는 익숙한 언어들인데, 저희가 듣기에는 완전 신조어에요. 한 예로 팔찌 매듭을 하다 보면 이쪽 한번, 저쪽 한번 하면서 하셔야 하는데 이를 “지꾸자꾸’라고 하세요. 이유는 저도 몰라요. 그리고 츄파춥스 사탕을 빵빠레라고 하세요. 제 동생이 사탕을 사들고 가면 “언니 빵빠레 사왔네”하면서 웃으면서 맞이해 주시는데 그때 저도 모르게 행복한 웃음이 나요.

팔찌 제작을 넘어, '패션 모델'이 된 할머니들

마르코로호는 팔찌, 반지뿐 아니라 현재 젊은 층이 좋아하는 맨투맨, 캡 모자 등도 판매하고 있습니다. 또, 맨투맨과 캡 모자를 할머니들이 직접 입고 모델로 활동도 하고 있죠.

Q. 할머니들이 모델로 활동하게 된 이유가 있을까요?
할머니 모델을 고용한 이유는 크게 두 가지였습니다. 첫 번째는, 단기간이지만 일자리를 드릴 수 있어서 였고 두 번째로는, 할머니의 사랑스러움을 알리는 브랜드이니 당연히 모델을 해야 한다고 생각했습니다. 그래서 젊은 모델과 함께 할머니 모델 촬영도 함께 하였습니다. 할머니 모델의 촬영을 통해 브랜드 아이덴티티를 더욱 확고히 할 수 있었습니다. 또한 Lovely Granny 캠페인이 추구하는 가치를 화보 사진에 고스란히 담아낼 수 있었던 기회였습니다.


마르코로호 할머니 모델 컷 / © 마르코로호

Q. 할머니 모델을 본 주변 반응이 어떤가요?
반응이 뜨거웠습니다. 페이스북에 공개했는데, 1000개가 넘는 좋아요가 달리고 공유가 되더라고요. 할머니께서 젊은 친구들이 입는 주름치마를 입고, 맨투맨 티셔츠에 베이스볼 캡 모자를 쓰고 있으니 많은 분들이 신기하셨나 봐요.


마르코로호 캡 모자(좌), 맨투맨(우) / © 마르코로호

Q. 마르코로호 일을 하면서 할머니들이 변화된 모습이 있을까요?
할머니들의 이야기를 들어보면 예전에는 혼자 일어나서, 혼자 밥을 차리고, 하루 종일 TV를 보다가 잠드는 것이 일상이었다고 합니다. 무릎이 아프니까 밖에 나가는 것도 병원에 약 탈 때가 아니면 잘 나가지 않으셨고요. 그래서 외로움을 많이 느끼셨다고 해요.


마르코로호 신봉국(좌), 신은숙(우) 대표 / © 마르코로호

그런데 저희와 함께 일하면서 저희가 지속적으로 찾아뵙기 때문에 외롭지 않다는 말씀을 많이들 해주세요. 그래서 웃음이 많아지셨다고요. 일하면서 가장 보람을 느낄 때입니다. 또한 할머니들이 만든 제품이 어려운 이웃을 돕는 일로 이어진다는 것을 알기 때문에, 하나하나 제품을 만들 때마다 뿌듯해하세요. 자존감도 많이 높아진 것 같아 보는 저희도 늘 뿌듯합니다.

마르코로호 홈페이지 / © 마르코로호

Q. 앞으로 마르코로호의 모습을 어떻게 그리고 있나요?
지금의 100배, 1000배 더 많은 분들께 도움을 드리고 싶습니다. 이제 막 걸음마를 뗀 스타트업이기 때문에 아직은 도움을 드릴 수 있는 힘이 미약합니다. 초심을 잃지 않고 계속 걸어나가 우리의 도움이 필요한 분들, 영역에 힘이 되어드리고 싶습니다. 2017년 계획으로 패션 분야뿐만 아니라, 다양한 분야에 진출할 계획입니다. B2C 사업과 더불어 B2B 사업을 동시에 준비 중에 있습니다.

지금까지 노인 일자리 창출을 넘어 각종 사회문제 해결을 위한 마르코로호의 신봉국 대표를 만나봤습니다. 끝으로 마르코로호 신봉국 대표는 ‘초심을 잃지 않고 많은 분들에게 도움을 드릴 수 있도록 더욱 노력하겠다’라는 말을 전했는데요. 신봉국 대표의 꿈처럼 더욱 많은 분들에게 도움의 손길을 전할 수 있도록 정책공감이 응원하겠습니다.


 

 

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